Gran Bretaña y el mundo dieron el último adiós a la reina Isabel II el lunes en un funeral de estado al que asistieron presidentes, reyes, príncipes, primeros ministros, y multitudes que se congregaron en las calles de Londres para honrar a una monarca cuyo 70 aniversario reinado definió una época.

Un día repleto de eventos en Londres y Windsor comenzó temprano cuando las puertas de Westminster Hall, de 900 años de antigüedad, se cerraron para los dolientes después de que cientos de miles se presentaran frente a su ataúd cubierto con una bandera. Muchos habían esperado durante horas en la fila, incluso durante noches frías, para asistir al funeral en una efusión de dolor y respeto colectivo.

En un país conocido por la pompa y el boato, el primer funeral de estado desde el de Winston Churchill estuvo lleno de espectáculo: 142 marineros de la Marina Real llevaron el carro de armas que llevaba el ataúd de Isabel a la Abadía de Westminster, con el rey Carlos III y sus hijos, los príncipes William y Harry, caminando atrás mientras tocaban los gaiteros.

Los portadores del féretro llevaron el ataúd a la abadía, donde unas 2.000 personas, desde líderes mundiales hasta trabajadores de la salud, se reunieron para llorarla.  Antes del servicio, una campana sonó 96 veces, una vez por minuto por cada año de su vida.

El lunes ha sido declarado feriado público en honor a Isabel, quien murió el 8 de septiembre, y cientos de miles de personas acudieron al centro de Londres para participar en el momento histórico. Mucho antes de que comenzara el servicio, las autoridades de la ciudad dijeron que las áreas de observación a lo largo de la ruta del cortejo fúnebre estaban llenas, asegura nota de AP. 

Se esperaba que millones más sintonizaran el funeral en vivo por televisión, y las multitudes acudieron en masa a los parques y espacios públicos de todo el Reino Unido para verlo en las pantallas. El arzobispo de Canterbury, Justin Welby, señaló durante el funeral que “pocos líderes reciben la efusión de amor que hemos visto” por Isabel.

Después del funeral, el ataúd, rodeado por unidades de las fuerzas armadas en uniformes de gala y miembros de su familia, será llevado por las calles de la capital hasta Wellington Arch, cerca de Hyde Park. El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, estuvo entre los líderes que presentaron sus respetos ante el ataúd de la reina el domingo mientras miles de policías, cientos de soldados británicos y un ejército de funcionarios realizaban los preparativos finales para el funeral.