El bombardero furtivo nuclear más nuevo de Estados Unidos hizo su debut el viernes después de años de desarrollo secreto y como parte de la respuesta del Pentágono a las crecientes preocupaciones sobre un futuro conflicto con China.

El B-21 Raider es el primer avión bombardero estadounidense nuevo en más de 30 años. Casi todos los aspectos del programa están clasificados.

AP reseña así que, cuando cayó la tarde sobre la Planta 42 de la Fuerza Aérea en Palmdale, el público pudo ver por primera vez al Raider en una ceremonia estrictamente controlada. Comenzó con un sobrevuelo de los tres bombarderos aún en servicio: el B-52 Stratofortress, el B-1 Lancer y el B-2 Spirit. Luego, las puertas del hangar se abrieron lentamente y el B-21 fue remolcado parcialmente fuera del edificio.

“Este no es un avión más”, dijo el secretario de Defensa, Lloyd Austin. “Es la encarnación de la determinación de Estados Unidos de defender la república que todos amamos”.

El B-21 es parte de los esfuerzos del Pentágono para modernizar las tres patas de su tríada nuclear , que incluye misiles balísticos nucleares lanzados desde silos y ojivas lanzadas desde submarinos, a medida que pasa de las campañas antiterroristas de las últimas décadas a la rápida modernización militar de China.

China está en camino de tener 1.500 armas nucleares para 2035, y sus logros en hipersónicos, guerra cibernética y capacidades espaciales presentan “el desafío sistémico más importante para la seguridad nacional de EE. UU. y el sistema internacional libre y abierto”, así lo manifestó el Pentágono esta semana en su informe anual de China.

“Necesitábamos un nuevo bombardero para el siglo XXI que nos permitiera enfrentar amenazas mucho más complicadas, como las amenazas que tememos enfrentar algún día de China, Rusia”, destacó Deborah Lee James, secretaria de la Fuerza Aérea cuando el El contrato de Raider se anunció en 2015.